SouthCombinator’s Blog

Europe’s tech entrepreneurs Blooming

Posted in Info, Software, Tesis by Streema on 20/09/2010

En Junio de este año, The Economist publicó “Europe’s tech entrepreneurs Blooming“, siempre nos sorprende escuchar de emprendedores fuera de Estados Unidos… quizás debería dejar de ser así.

Ahora, si bien el artículo fundamenta un notable crecimiento del ecosistema emprendedor tecnológico en Europa, el mismo aun contrasta con el de Estados Unidos por 5 razones principalmente:

1) Baja actitud emprendedora

2) Altas distancias y fragmentación del mercado

3) Altas cargas sociales y reducida flexibilidad laboral

4) Falta de experiencia y modelos de rol

5) Falta de cultura para probar nuevos servicios

Lamentablemente, en Sud América la realidad no es diferente. Concluyendo, el artículo señala:

Europe lags behind Silicon Valley largely because it started much later and from a much lower base. For entrepreneurship to thrive, several specific conditions must be in place. “It’s like a biological cell where everything depends on everything else,” says Jeff Skinner, executive director of the Institute of Innovation and Entrepreneurship at London Business School.

[…]

“You cannot build an ecosystem, you have to grow it,” says Mr Skinner of the London Business School. Simon Levene, formerly of Accel Partners Europe, adds: “These things take time. Europe is now where Silicon Valley was in the early 1990s.”

Entonces, defintivamente, para bien o mal, en el caso de Europa o Sud América, tendrá que ser una cuestión de tiempo. Esa fue una de las conclusiones a las que arribe con mi trabajo.

Por otro lado, también quiero compartir la presentación que hizo Saul Klein (el mismo que menciona en el artículo de The Economist), fundador de Seedcamp, justamente antes de fundarlo. Después de 3 años de haberlo convertido en uno de los 3 startup accelerators más reconocidos del planeta, seguramente no estaba tan equivocado con la oportunidad que previa en aquel tiempo, así que en el 2010, ojalá no estemos tan lejos en Sud América.

Antes que me olvide, y para todos aquellos que me lo vienen pidiendo, pronto voy a postear el documento final de este proyecto. :D

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Encuesta a Emprendedores – Segunda Parte

Posted in Argentina, Info, SouthCombinator by Streema on 23/08/2010

Hace poco más de un mes publiqué la Primera Parte de la encuesta que realicé a más de 30 emprendedores de Argentina, la gran mayoría de Buenos Aires y que trabaja en tecnología, particularmente en Internet.

Haciendo referencia a programas como Y Combinator y TechStars, fueron interesantes las respuestas frente a la pregunta: “¿Crees que uno de estos programas podría ser viable en Buenos Aires? ¿Que aspectos te parecen clave?”, así que le pedí autorización a algunos para compartir sus opiniones:

Si, lo clave es tener un grupo gente altamente capacitada en distintas áreas que puedan llevar adelante un programa de este tipo. Por otro lado también es clave el fomento desde la educación a la cultura emprendedora, sin emprendedores no tiene sentido un programa de este tipo.

Roberto Gluck, fundador de CreationFlow

Creo que aunque haya un buen equipo y una buena idea, es fundamental que el jurado/mentores/VCs puedan ayudar al proyecto a pensar con mucha ambición (incluso a partir de una idea simple).

Martín Añazco, fundador de Livra

Lo veo como algo más regional y no tan a nivel nacional. Con vínculos fuertes de emprendedores experimentados (y los que están en marcha) de la región, y con inversores que también tienen el conocimiento de como armar un start-up. Sin esos componentes (humanos), no sirve. Lo #1 son siempre las personas.

Santiago Siri, fundador de PopegoThe Whuffie Bank

Yo no limitaría esto para una provincia si no lo haría desde buenos aires pero que participen empresas de toda América Latina o del cono sur. Esto haría la competencia mucho más rica e interesante para emprendedores e inversores.

Lucas Lezcano Velez, fundador de Pasajesencasa.com

Creo que este tipo de cosas en Argentina tienen mucho potencial y deberían tenerse en cuenta seriamente. Hay algunos programas del gobierno que fomentan el emprendedurismo, pero no es algo tan orientado a la efectividad como es, por ejemplo, YCombinator. Los programas suelen ser largos y se valen de las competencias de los emprendedores y de su voluntad, más que del apoyo que se les brinda.

José Abuchaem, fundador de LinkedStore

¿Que piensan ustedes? ¡Sería bueno escuchar más opiniones!

Una vez más le agradezco a todos los que completaron la encuesta, sus ideas y opiniones fueron de gran fundamento para este proyecto.

The Illusions of Entrepreneurship: The Costly Myths That Entrepreneurs, Investors, and Policy Makers Live By

Posted in Info, Tesis, VC by Streema on 06/07/2010

Esta vez escribo acerca de un libro que me gustó y ayudó mucho con el trabajo: The Illusions of Entrepreneurship: The Costly Myths That Entrepreneurs, Investors, and Policy Makers Live By” de Scott Shane.

El mismo, como bien el título lo dice, desmitifica un monton de ideas y cifras que se utilizan para describir los resultados del emprendedorismo. Si bien todos los datos estan tomados de USA, seguramente los mismos sean aplicables a otros países. En sus propias palabras:

Entrepreneurship is central to the success of a capitalist economy. But the formation of the typical start-up is not. The fine print that many people seem to miss is that new company formation per see isn’t what matters; rather it’s the creation of a small number of super-high-potential new companies, which among them generate almost all the economic growth and job and wealth creation that comes from having an entrepreneurial economy.

[…]

Instead of believing naively that all entrepreneurship is good, we need to recognize that only a select few entrepreneurs will create the businesses that will take people out of poverty, encourage innovation, create jobs, reduce unemployment, make markets more competitive, and enhance economic growth.

Les recomiendo que lo lean, fue de gran fundamento para SouthCombinator.

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The High-Res Society de Paul Graham

Posted in Info, Software by Streema on 21/06/2010

Hoy traigo uno de los essays mas recientes* de Paul Graham: The High-Res Society .

Sería erróneo decir que es el que más me gustó, pero sí puedo afirmar que resume bastante sus ideas acerca de porque los start-ups son una tendencia que esta creciendo y que podría cambiar la realidad global – no estaría mal que Argentina se suba cuanto antes a ese tren, no? En palabras de PG:

For the future, the trend to bet on seems to be networks of small, autonomous groups whose performance is measured individually. And the societies that win will be the ones with the least impedance.

As with the original industrial revolution, some societies are going to be better at this than others. Within a generation of its birth in England, the Industrial Revolution had spread to continental Europe and North America. But it didn’t spread everywhere. This new way of doing things could only take root in places that were prepared for it. It could only spread to places that already had a vigorous middle class.

Además, tb lo elegí porque es bastante corto en comparación con otros, y con solo leer este pueden tener una idea de lo que piensa, propone, etc. – tal vez crean que es una locura… quizá por eso es mi autor favorito. :)

En fín, si este les parece bueno, les recomiendo mucho: What Business Can Learn From Open Source, Hiring is Obsolete y A Stutent’s Guide To Startups – todos los demás que ha escrito están acá: http://www.paulgraham.com/articles.html .

* puse “recientes” por la regularidad con la que escribe.

Why Boulder Is America’s Best Town for Startups

Posted in Info, SouthCombinator, VC by Juan on 23/04/2010

El siguiente post surge a partir del artículo publicado ayer en BusinessWeek: Why Boulder Is America’s Best Town for Startups.

Boulder está en Colorado, ni California, ni NY. Boulder es una ciudad de menos de 100K habitantes y en general no es reconocida por ser un centro de tecnología (honestamente, no conozco ninguna gran compañía de esa industria que haya nacido allí).

Sin embargo, hoy es considerada “the top U.S. destination for new tech companies”, y TechStars, otro reconocido programa como YCombinator opera hace varios años en esa ciudad, no creo que sea casualidad. Esta bien, hay mas razones para que esto sea posible,  pero estoy seguro que TechStars contribuyó, y mucho.

En fin, otra gran prueba de porque SouthCombinator es factible.

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SeedCamp, The Good Enough Revolution y The Trouble with Nonprofits

Posted in Info, Software, SouthCombinator, VC by Juan on 09/02/2010

Después de un largo tiempo, estoy de vuelta con tres muy buenos artículos que leí por ahí.

En este largo intervalo, tuvimos fin de año que fue un poco una locura de cosas, después me tome unos días de vacaciones, y aparte de todo eso, lo que hice por este trabajo consistió en escribir para él principalmente (nooo, con el blog no voy a aprobar), así que hoy puedo decir que tengo mi primer “entregable”, que espero pronto publicarlo aquí mismo.

Bueno, suficiente con la introducción y las excusas, acá van:


SeedCamp: Thoughts on the evolution of a European startup

Este post es el que mejor explica lo que estoy haciendo, ya que SeedCamp, al igual que YCombinator, es otro VC que invierte en una etapa temprana de la vida de una empresa, pero lo hace en Europa y de una forma más “federal”.

Esta muy bueno porque Saul Klein, uno de sus fundadores, cuenta desde un principio los desafíos por los que pasaron y lo que esperan de SeedCamp para el futuro.


The Good Enough Revolution: When Cheap and Simple Is Just Fine

¡Este es realmente interesante! El artículo presenta claros ejemplos de como la tecnología está evolucionando los productos y como así se crea un nuevo escenario para el mercado que consumimos. Sin embargo, no puedo negarlo, de alguna forma me produce una… llamémosla, una paradoja. Será porque soy un poco escéptico a las cosas “rápidas y baratas”, pero tenemos que entender la tecnología tiene un solo fin, resolver problemas, y estos son buenos ejemplos de ello.

La única pregunta que me queda respecto al primer ejemplo que da es: ¿Que pasa cuando tenemos que tirar más y más rápidamente todas esas camaritas, heladeras y autos baratos? ¿A donde van a parar? porque el mundo no tiene infinitos recursos y basureros. Para mi hay que encontrarle la vuelta a todo el ciclo de un producto, y no simplemente resolverle el problema al usuario, sino al planeta, es decir, LOS usuarios. En otras palabras, de ahora en más, para mí no se trata simplemente de venderle algo a alguien, sino tb vendérselo a toda una comunidad, porque de una u otra forma la estas afectando.

En fin, dejando el “discurso verde” de lado, me quedo con este buen párrafo que resume el artículo:

So what happened? Well, in short, technology happened. The world has sped up, become more connected and a whole lot busier. As a result, what consumers want from the products and services they buy is fundamentally changing. We now favor flexibility over high fidelity, convenience over features, quick and dirty over slow and polished. Having it here and now is more important than having it perfect. These changes run so deep and wide, they’re actually altering what we mean when we describe a product as “high-quality.”


The Trouble with Nonprofits

Este artículo no tiene nada que ver con SouthCombinator, ni VCs, ni Startups, pero, digamos que, primeramente, quise incluirlo porque está tan bueno que me gustaría que todos lo lean – ahora que lo vuelvo a leer, no sé si es tan genial, pero será que es un tema del que nadie habla que quiza por eso me gusto tanto.

De cualquiera manera, además de que me encantó, creo que de alguna forma el estado tb cumple un rol similar cuando se compara al sector público con el privado, uno no compite, el otro sí, entonces, uno no mejora continuamente, el otro sí, y en definitiva, uno si no pasa por una buena gestión empeora totalmente, y el otro o mejora o se va a la desaparece.

Creo que existe alguna relación parecida entre las empresas grandes y los startups, unos pueden “darse el lujo” de no mejorar todo el tiempo, los otros tienen que hacerlo sí o sí. Puede que no entiendan a que voy con todo esto, si es así, por favor lean: What Business Can Learn From Open Source, de lo mejor de Paul Graham.

Gracias a Marto y Mati S por compartirlos.  :)

A Framework for developing Seed Accelerator Programmes y Argentina’s wired city

Posted in Argentina, Info, SouthCombinator by Juan on 30/09/2009

Sigo compartiendo información interesante que encontré los últimos días.

Primero, lo mejor que leí hasta ahora, pero leeeeejos, lo mejor. Casi podría decirse que en una primera impresión, encontré gran parte de mi proyecto realizado, aunque no lo es exactamente.

La realidad es que existe muy poco escrito acerca de VCs invirtiendo en “early stage starups”, o como lo define esta persona, “seed accelerators”, entonces lo poco que uno lee acerca del tema, parece que se trata de lo que uno escribe. Hasta ahora, por el exito que ha obtenido, lo mas difundido es el modelo de YCombinator, pero se trata de algo bastante nuevo, así que creo que podría afirmar que no existen ni libros que investiguen y desarrollen este tema, como si lo hay para emprendimientos, capital de riesgo, etc.

Bueno, no les cuento más, si pueden, leanlo. Se trata del post que hizo un estudiante de MBA en Cambridge para su trabajo final:

Copying Y Combinator – WHY and HOW
http://blog.jedchristiansen.com/2009/09/21/copying-y-combinator-why-and-how/

Como verán, más allá de la hipótesis que plantea, el trabajo incluye muchísima información que sería muy difícil conseguir para mí, así que por ese lado, genial! También tiene relevados los “seed accelerators” que existen en el mundo, muchos de ellos los desconocía – hasta una persona (fíjense que el artículo tuvo un montón de comentarios) se preocupo de ubicarlos en un mapa, incluyendo a SouthCombinator. =)

El segundo artículo que quiero compartir es:

Argentina’s wired city
http://www.globalpost.com/dispatch/argentina/090910/buenos-aires-wi-fi-wikimedia/

La verdad que me sorprendió, será porque he viajado poco por Latinoamérica, pero honestamente, nunca pensé que Buenos Aires estaría por arriba de las ciudades de la región. Bueno, mas allá de este dato, vivimos (y competimos) en un mundo global, así que lo importante que quería destacar es como este factor potencia las posibilidades de desarrollar SouthCombinator en esta ciudad. :)

Eso es todo por el momento, espero que les gusten! Gracias a Marto y Agus por compartir el primero.

Entrepreneur Journeys: Preliminar Review y una buena anécdota :)

Posted in Info, Software by Juan on 18/09/2009

Como contaba en el post anterior, estoy leyendo entre otros libros, Entrepreneur Journeys  – Bootstrapping:  Weapon of Mass Reconstruction, de Sramana Mitra.

El libro tiene principalmente entrevistas a emprendedores, como 13, divididas en 4 capítulos: “Doing More with Less”, “Getting Started with Little or no Capital”, “Validating the Market – on the cheap”, y “Resurrecting The Dead”, y siempre la idea principal se basa en  dos preguntas, difíciles de responder:

  • Why don’t more businesses get off the ground?
  • And, once up, why do so many fail?

Y su respuesta: Not just entrepreneurship, but bootstrapped entrepreneurship is the true weapon of mass reconstruction.

Bueno, no quiero adelantarme y contar mucho más porque todavía me falta para terminarlo, así que les dejo una anécdota que me hizo reir como loco.  :)

La entrevista es a Greg Gianforte, quien fundó RightNow en 1997 y aun es el CEO. La compañía desarrolla un CRM y hoy cotiza en NASDAQ. Luego de hablar acerca de su background y Brightwork , otra compañia que había co-fundado (antes que RightNow) y que terminaron vendiendo a McAfee por 10 millones, le tira esta otra pregunta:

SM: The network market was chaotic at that time. How did you break through as a bootstrapped company?

GG: We had a good product for Novell Netware environments. But sales were terrible. We didn’t have a reputation, so nobody would talk to us. We knew we had to leverage somebody else’s credibility to break into the market, we just weren’t sure how.

Since Novell was the dominant player in the market, and our product focused on the Netware environment, we figured with their endorsement we could get a solid foothold. Since we didn’t know how to get their attention, we decided to buy a 48-foot-long billboard across from their corporate headquarters. Novell was headquartered in Provo, Utah, and billboards there didn’t cost too much. I think it was $200 a month, including lights.

The billboard had eight-foot-high letters that read, “Don’t just network, Brightwork.” The very next day we received a phone call from the senior vice president of communications at Novell asking for our PR department. My partner had answered the phone, so he put his hand over the receiver and asked if I wanted to be the PR department. He passed the phone over, and I picked it up and said, “PR department.”

I asked what prompted the call and the reply was, “A billboard you have in front of our building. We’re trying to figure out who you guys are.” To which I replied, “Where are you located?” The answer, of course, was Provo, Utah. I said, “You mean those marketing people put one in Provo, too?” We ended up flying out to meet with Novell, and we left with a distribution deal. All of this occurred in just six weeks.

We shipped $100,000 worth of our product to them, which they put in their warehouses. Two months later they tried to return it; fortunately our contract did not allow them to do so. From that point on we were able to use the fact that Novell was distributing our product as a point of credibility when calling banks and larger corporations around the country. It gave us the start we were hoping for.

jaaaaaaaaaaa, la vuelvo a leer y me sigo riendo, simplemente brillante.

Referencias (tentativa y recomendable)

Posted in Info, Tesis by Juan on 07/09/2009

Este es otro corto post para contarles de las Referencias que incluí en la Propuesta de Proyecto Final. La lista incluye libros que leí, y otros que quiero leer.

Aprovecho para decir que si alguno tiene y quiere vender o prestar alguno de los libros que me falta leer, estaría enormemente agradecido. :)

Los que ya había leído antes de empezar y me servirían para este trabajo:

  • Blue Ocean Strategy, Chan Kim.
    Me gustó, no es guauu, pero tiene muy buenos casos de estudio.
  • Made to Stick, Chip Heath. (Gracias Agus por prestarmelo)
    Es una “continuación”, o mas bien, estudia en especifico uno de los tres temas tratados en The Tipping point. Vale la pena si les gusto mucho como a mi ese libro.
  • The Long Tail, Chris Anderson. (Gracias Agus por este tb)
    Muy pero muuuy buen libro, aunque los ejemplos que cita son bastante repetitivos, así que a veces pienso que Anderson podría haber escrito el mismo libro en pocas hojas.
  • The Tipping Point, Malcom Gladwell. (Gracias Marto)
    Es el mejor libro que leí hasta ahora en mi vida, simplemente eso. La tesis que postula, su justificación, la investigación que hizo este tipo, su manera de escribir… todo me pareció espectacular.
  • The Search, John Battlle. (Gracias Ricky)
    Una buena historia de Google y todos sus competidores. También estudia bastante el negocio de “search”, el cual es mas que interesante.

Y los que me gustaria leer:

  • Founders at Work, Jessica Livingston.
  • Good to Great, Jim Collins.
  • Hackers and Painters, Paul Graham.
  • How to Win Friends and Influence People, Dale Carnegie.
  • The Art of the Start, Guy Kawasaki.
  • The Rise of the Creative Class, Richard Florida.
  • The Visual Display of Quantitative Information, Edward Tufte.
  • The Wisdom of Crowds, James Surowiecki.
  • The World is Flat, Thomas L. Friedman.

The Rise of the Creative Class (Gracias Pablo) lo empecé en el verano, y la verdad que no me enganche mucho. Después seguí con Founders at Work, el cual son simplemente entrevistas, podría decir que me gustó, pero por momentos se volvió medio aburrido. Además, sumé Entrepreneur Journeys – Bootstrapping: Weapon Of Mass Reconstruction que no estaba en la lista original y que también es de entrevistas – por ahora me pareció mejor que Founders at Work, vamos a ver como sigue.

Bueno, evidentemente acá no estoy contando como me sirvieron y me van a ayudar estos libros en el trabajo. Para eso, van a tener que ser pacientes y esperar a otro post.

Eso es todo por ahora, si tienen algún otro para sugerir, es más que bienvenido. :)

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Estoy de vuelta!

Posted in Argentina, Info, Software, Tesis, VC by Juan on 09/04/2009

/// Apologies, no time for English version ///

Hola a todos, acá estoy devuelta escribiendo para el SC Blog, para contarles lo que estuve haciendo durante este último tiempo y explicar de alguna forma porque estuve ausente desde el último post – ya que muchos estuvieron preguntandome porque no escribía!

Vamos a empezar con el segundo tema. La realidad es que tuve un Marzo agitado por muchas cosas (trabajo, casamientos, deporte, etc), y si bien estaba presente mi tesis, hace unas semanas se me rompió la PC y muchos docs que escribí quedaron ahí (no se imaginan lo contento que estoy), pero bueno, si bien son recuperables, por ahora no fue tan fácil.

Estuve también leyendo bastante y encontrándome con personas muy interesantes, como Gabriel Jacobshon (ya voy a escribir contándoles más de la reunión que tuve). Entre los artículos que me gustaría compartir, estan:

Can You Buy a Silicon Valley? Maybe.
Excelente artículo acerca de como “crear” un Silicon Valley en otra ciudad.

Now that China Is the New Israel…What’s Israel?
Aunque muchos no lo sepan, Israel es un GRAN Polo de desarrollo tecnológico (sobre todo para Software), quizá de los mas grandes fuera del Valle. Este post cuenta bastante de su historia y se me ocurrió que BA no debería estar tan lejos de algo así. =)

Informe del Observatorio Argentino de Capital Emprendedor (se lo pueden bajar directamente acá). Si bien no es muy actual, el mismo contiene buenos datos de la industria del Capital de Riesgo en Argentina.

Bueno, eso es todo por ahora. Prometo tener más novedades cuando recupere los archivos, y por si no lo dije antes, disculpas por el atraso. Agradezco el apoyo y la insistencia porque escriba devuelta!

Espero que estén bien y felices Pascuas. =)