SouthCombinator’s Blog

Europe’s tech entrepreneurs Blooming

Posted in Info, Software, Tesis by Streema on 20/09/2010

En Junio de este año, The Economist publicó “Europe’s tech entrepreneurs Blooming“, siempre nos sorprende escuchar de emprendedores fuera de Estados Unidos… quizás debería dejar de ser así.

Ahora, si bien el artículo fundamenta un notable crecimiento del ecosistema emprendedor tecnológico en Europa, el mismo aun contrasta con el de Estados Unidos por 5 razones principalmente:

1) Baja actitud emprendedora

2) Altas distancias y fragmentación del mercado

3) Altas cargas sociales y reducida flexibilidad laboral

4) Falta de experiencia y modelos de rol

5) Falta de cultura para probar nuevos servicios

Lamentablemente, en Sud América la realidad no es diferente. Concluyendo, el artículo señala:

Europe lags behind Silicon Valley largely because it started much later and from a much lower base. For entrepreneurship to thrive, several specific conditions must be in place. “It’s like a biological cell where everything depends on everything else,” says Jeff Skinner, executive director of the Institute of Innovation and Entrepreneurship at London Business School.

[…]

“You cannot build an ecosystem, you have to grow it,” says Mr Skinner of the London Business School. Simon Levene, formerly of Accel Partners Europe, adds: “These things take time. Europe is now where Silicon Valley was in the early 1990s.”

Entonces, defintivamente, para bien o mal, en el caso de Europa o Sud América, tendrá que ser una cuestión de tiempo. Esa fue una de las conclusiones a las que arribe con mi trabajo.

Por otro lado, también quiero compartir la presentación que hizo Saul Klein (el mismo que menciona en el artículo de The Economist), fundador de Seedcamp, justamente antes de fundarlo. Después de 3 años de haberlo convertido en uno de los 3 startup accelerators más reconocidos del planeta, seguramente no estaba tan equivocado con la oportunidad que previa en aquel tiempo, así que en el 2010, ojalá no estemos tan lejos en Sud América.

Antes que me olvide, y para todos aquellos que me lo vienen pidiendo, pronto voy a postear el documento final de este proyecto. :D

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Encuesta a Emprendedores – Primera Parte

Posted in Argentina, Software, SouthCombinator by Streema on 19/07/2010

Uno de los recursos más importantes para este trabajo es la posibilidad de tener información directamente de las personas involucradas en startups. Por esta razón, pensé que hacer una encuesta a personas que están (o están por) emprendiendo en Buenos Aires, sería una buena idea.

La encuesta consistió en 5 preguntas, no quería hacerla muy extensa porque a nadie le gusta completar encuestas, y a pesar de su corta dimensión, fue una gran satisfacción hacerla, no solo por las interesantes opiniones que recibí, sino también por el apoyo con el proyecto. Una buena evidencia de ellos fue que muchos de los que contacté inicialmente, referenciaron a otros para que la completen, y así… llegue a pasar por 5 personas que me fueron recomendando unos a otros.

El primer resultado evidente surgió a partir de la pregunta: “Si entraras en un programa para desarrollar tu empresa: ¿cuales serían para vos los componentes más importantes?”, donde tenían que calificar de 1 a 5 las opciones que se muestran en el gráfico.
En la figura se muestran los promedios generales, y si bien los resultados son muy parejos, las respuestas de cada uno de los encuestados fueron absolutamente disparejas entre las opciones (solo uno le dio el mismo valor a todas).

Otro análisis interesante surge de la comparación de estos resultados con los que obtuvo Jedd Christiansen en su trabajo, ya que el hizo practicamente la misma encuesta a emprendedores que pasaron por programas como Y Combinator, TechStars, y Seedcamp. Los resultados, calificados de 1 a 10, fueron:

Connections to future capital: 8.51
Brand/Alumni connections: 7.83
Business support: 7.42
Product support: 7.13
Pre-money valuation: 5.25
Level of funding: 4.14

Es evidente la diferencia con los que yo obtuve, y creo que por más que la volviera a hacer con otra muestra de emprendedores, me arriesgaria a decir que los resultados no cambiarian. En este momento me animo a sacar algunas conclusiones, pero me gustaría escuchar sus opiniones.

Bueno, eso fue todo para la “Primera Parte” de la informacion que obtuve de hacer esta encuesta, pronto voy a traer mas resultados.

Por último, quiero agradecerle a las siguientes personas por tomarse el tiempo de completar la encuesta, muchos de ellos me dieron enormes respuestas y apoyo con el trabajo: José Abuchaem, Oscar Guindzberg, Santiago Siri, Gabriel Gruber, Joaquin Moreno, Martin Anazco, Martín Palombo, Miguel Ángel Morkin, Matias Rozenfarb, Santiago Sosa, Carlos Bruscoli, Fabian Diner, Roberto Gluck, Nicolás Cohen, Lucas Lezcano Velez, Alfredo de Urquiza, Agustin Di Luciano, Anton Chalbaud, Martin Sarsale, Frank Martin, Patricio Jutard, Guido Weber, Adrian Karpenkopf, Mario Garcia, Franco Silvetti, Leonardo Celis, Richard Monte, Martin Siniawski, Juan Catalano, Tato Panelati y Nahuel Libonatti entre otros.

Nota: La encuesta fue llevada a cabo entre el Miercoles 14 y el Viernes 16 de Julio, y los encuestados, fueron 30 emprendedores de entre 20 y 50 años, todos ellos involucrados en proyectos de tecnología, la gran mayoría en Internet.

The High-Res Society de Paul Graham

Posted in Info, Software by Streema on 21/06/2010

Hoy traigo uno de los essays mas recientes* de Paul Graham: The High-Res Society .

Sería erróneo decir que es el que más me gustó, pero sí puedo afirmar que resume bastante sus ideas acerca de porque los start-ups son una tendencia que esta creciendo y que podría cambiar la realidad global – no estaría mal que Argentina se suba cuanto antes a ese tren, no? En palabras de PG:

For the future, the trend to bet on seems to be networks of small, autonomous groups whose performance is measured individually. And the societies that win will be the ones with the least impedance.

As with the original industrial revolution, some societies are going to be better at this than others. Within a generation of its birth in England, the Industrial Revolution had spread to continental Europe and North America. But it didn’t spread everywhere. This new way of doing things could only take root in places that were prepared for it. It could only spread to places that already had a vigorous middle class.

Además, tb lo elegí porque es bastante corto en comparación con otros, y con solo leer este pueden tener una idea de lo que piensa, propone, etc. – tal vez crean que es una locura… quizá por eso es mi autor favorito. :)

En fín, si este les parece bueno, les recomiendo mucho: What Business Can Learn From Open Source, Hiring is Obsolete y A Stutent’s Guide To Startups – todos los demás que ha escrito están acá: http://www.paulgraham.com/articles.html .

* puse “recientes” por la regularidad con la que escribe.

Best Quotes!

Posted in Software, SouthCombinator by Streema on 07/06/2010
Here are some of the best quotes I’ve included in my work, hope you enjoy them.

Between 1980 and 2005, virtually all net new jobs created in the U.S. were created by firms that were 5 years old or less.

Robert Litan, Kauffman Foundation’s Research Director
Start-Ups, Not Bailouts”, Thomas Friedman, April 2010.

The Web is an incredible democratizer. A small company can look as large as a big company and be as accessible as a big company on the Web. Big companies spend hundreds of millions of dollars building their distribution channels. And the Web is going to completely neutralize that advantage.

Steve Jobs, Apple’s CEO
The Next Insanely Great Thing“, Wired Magazine, Gary Wolf, February 1996.

Argentina es la capital del emprendimiento de Latinoamérica.

Daniel Alegre, Google’s Vice President, Asia Pacific and Japan.

Silicon Valley is an idea, not necessarily a real place. You can build a global internet business from anywhere.

Dave McClure, Founders Fund
Is Silicon Valley Dead?“, Dave Troy, June 2010.

Hope you liked them! btw, soon a sneak preview of the thesis will be here, please be patient. :)

Lean Startups, Arcap y The New Boom

Posted in Argentina, Software, Tesis, VC by Streema on 28/05/2010

Nuevamente comparto tres artículos interesantes que me pareció que podían gustarle a todos los que leen este blog.

Lean Startups

Un tema que está en “auge” en el mundo de los startups es el de los Lean Startups. En realidad, creo que no se trata de algo muy nuevo porque no es mucho más de lo que Paul Graham viene promoviendo hace tiempo.

Para los más interesados en educación, les recomiendo ver este video de Steven Blank y su idea de porque deberían existir E-Schools para Entrepreneurship de la misma forma que existen B-Schools para Business Administration.

Tb les cuento que en Buenos Aires hay gente trabajando en el tema, así que les recomiendo que se unan a este grupo.

Arcap

Para los que siguen la escena VC en Buenos Aires, seguramente hayan oido del Arcap (Asociación Argentina de Private Equity y Venture Capital), para los que no, quiza leyeron el artículo que salió en La Nación estos últimos días: Una asociación promoverá el desarrollo del capital de riesgo – más evidencia de un creciente ecosistema de entrepreneurship en Buenos Aires.

The New Boom

Un artículo de Chris Anderson bastante viejo pero que siempre me gustó es: The New Boom. Si bien tiene sus años, el “new boom” del que habla no ha bajado, al contrario, continuó subiendo. Todavía no sé como no lo publiqué antes , pero bueno, acá esta. Vale mucho la pena!

SeedCamp, The Good Enough Revolution y The Trouble with Nonprofits

Posted in Info, Software, SouthCombinator, VC by Juan on 09/02/2010

Después de un largo tiempo, estoy de vuelta con tres muy buenos artículos que leí por ahí.

En este largo intervalo, tuvimos fin de año que fue un poco una locura de cosas, después me tome unos días de vacaciones, y aparte de todo eso, lo que hice por este trabajo consistió en escribir para él principalmente (nooo, con el blog no voy a aprobar), así que hoy puedo decir que tengo mi primer “entregable”, que espero pronto publicarlo aquí mismo.

Bueno, suficiente con la introducción y las excusas, acá van:


SeedCamp: Thoughts on the evolution of a European startup

Este post es el que mejor explica lo que estoy haciendo, ya que SeedCamp, al igual que YCombinator, es otro VC que invierte en una etapa temprana de la vida de una empresa, pero lo hace en Europa y de una forma más “federal”.

Esta muy bueno porque Saul Klein, uno de sus fundadores, cuenta desde un principio los desafíos por los que pasaron y lo que esperan de SeedCamp para el futuro.


The Good Enough Revolution: When Cheap and Simple Is Just Fine

¡Este es realmente interesante! El artículo presenta claros ejemplos de como la tecnología está evolucionando los productos y como así se crea un nuevo escenario para el mercado que consumimos. Sin embargo, no puedo negarlo, de alguna forma me produce una… llamémosla, una paradoja. Será porque soy un poco escéptico a las cosas “rápidas y baratas”, pero tenemos que entender la tecnología tiene un solo fin, resolver problemas, y estos son buenos ejemplos de ello.

La única pregunta que me queda respecto al primer ejemplo que da es: ¿Que pasa cuando tenemos que tirar más y más rápidamente todas esas camaritas, heladeras y autos baratos? ¿A donde van a parar? porque el mundo no tiene infinitos recursos y basureros. Para mi hay que encontrarle la vuelta a todo el ciclo de un producto, y no simplemente resolverle el problema al usuario, sino al planeta, es decir, LOS usuarios. En otras palabras, de ahora en más, para mí no se trata simplemente de venderle algo a alguien, sino tb vendérselo a toda una comunidad, porque de una u otra forma la estas afectando.

En fin, dejando el “discurso verde” de lado, me quedo con este buen párrafo que resume el artículo:

So what happened? Well, in short, technology happened. The world has sped up, become more connected and a whole lot busier. As a result, what consumers want from the products and services they buy is fundamentally changing. We now favor flexibility over high fidelity, convenience over features, quick and dirty over slow and polished. Having it here and now is more important than having it perfect. These changes run so deep and wide, they’re actually altering what we mean when we describe a product as “high-quality.”


The Trouble with Nonprofits

Este artículo no tiene nada que ver con SouthCombinator, ni VCs, ni Startups, pero, digamos que, primeramente, quise incluirlo porque está tan bueno que me gustaría que todos lo lean – ahora que lo vuelvo a leer, no sé si es tan genial, pero será que es un tema del que nadie habla que quiza por eso me gusto tanto.

De cualquiera manera, además de que me encantó, creo que de alguna forma el estado tb cumple un rol similar cuando se compara al sector público con el privado, uno no compite, el otro sí, entonces, uno no mejora continuamente, el otro sí, y en definitiva, uno si no pasa por una buena gestión empeora totalmente, y el otro o mejora o se va a la desaparece.

Creo que existe alguna relación parecida entre las empresas grandes y los startups, unos pueden “darse el lujo” de no mejorar todo el tiempo, los otros tienen que hacerlo sí o sí. Puede que no entiendan a que voy con todo esto, si es así, por favor lean: What Business Can Learn From Open Source, de lo mejor de Paul Graham.

Gracias a Marto y Mati S por compartirlos.  :)

Entrepreneur Journeys: Preliminar Review y una buena anécdota :)

Posted in Info, Software by Juan on 18/09/2009

Como contaba en el post anterior, estoy leyendo entre otros libros, Entrepreneur Journeys  – Bootstrapping:  Weapon of Mass Reconstruction, de Sramana Mitra.

El libro tiene principalmente entrevistas a emprendedores, como 13, divididas en 4 capítulos: “Doing More with Less”, “Getting Started with Little or no Capital”, “Validating the Market – on the cheap”, y “Resurrecting The Dead”, y siempre la idea principal se basa en  dos preguntas, difíciles de responder:

  • Why don’t more businesses get off the ground?
  • And, once up, why do so many fail?

Y su respuesta: Not just entrepreneurship, but bootstrapped entrepreneurship is the true weapon of mass reconstruction.

Bueno, no quiero adelantarme y contar mucho más porque todavía me falta para terminarlo, así que les dejo una anécdota que me hizo reir como loco.  :)

La entrevista es a Greg Gianforte, quien fundó RightNow en 1997 y aun es el CEO. La compañía desarrolla un CRM y hoy cotiza en NASDAQ. Luego de hablar acerca de su background y Brightwork , otra compañia que había co-fundado (antes que RightNow) y que terminaron vendiendo a McAfee por 10 millones, le tira esta otra pregunta:

SM: The network market was chaotic at that time. How did you break through as a bootstrapped company?

GG: We had a good product for Novell Netware environments. But sales were terrible. We didn’t have a reputation, so nobody would talk to us. We knew we had to leverage somebody else’s credibility to break into the market, we just weren’t sure how.

Since Novell was the dominant player in the market, and our product focused on the Netware environment, we figured with their endorsement we could get a solid foothold. Since we didn’t know how to get their attention, we decided to buy a 48-foot-long billboard across from their corporate headquarters. Novell was headquartered in Provo, Utah, and billboards there didn’t cost too much. I think it was $200 a month, including lights.

The billboard had eight-foot-high letters that read, “Don’t just network, Brightwork.” The very next day we received a phone call from the senior vice president of communications at Novell asking for our PR department. My partner had answered the phone, so he put his hand over the receiver and asked if I wanted to be the PR department. He passed the phone over, and I picked it up and said, “PR department.”

I asked what prompted the call and the reply was, “A billboard you have in front of our building. We’re trying to figure out who you guys are.” To which I replied, “Where are you located?” The answer, of course, was Provo, Utah. I said, “You mean those marketing people put one in Provo, too?” We ended up flying out to meet with Novell, and we left with a distribution deal. All of this occurred in just six weeks.

We shipped $100,000 worth of our product to them, which they put in their warehouses. Two months later they tried to return it; fortunately our contract did not allow them to do so. From that point on we were able to use the fact that Novell was distributing our product as a point of credibility when calling banks and larger corporations around the country. It gave us the start we were hoping for.

jaaaaaaaaaaa, la vuelvo a leer y me sigo riendo, simplemente brillante.

Estoy de vuelta!

Posted in Argentina, Info, Software, Tesis, VC by Juan on 09/04/2009

/// Apologies, no time for English version ///

Hola a todos, acá estoy devuelta escribiendo para el SC Blog, para contarles lo que estuve haciendo durante este último tiempo y explicar de alguna forma porque estuve ausente desde el último post – ya que muchos estuvieron preguntandome porque no escribía!

Vamos a empezar con el segundo tema. La realidad es que tuve un Marzo agitado por muchas cosas (trabajo, casamientos, deporte, etc), y si bien estaba presente mi tesis, hace unas semanas se me rompió la PC y muchos docs que escribí quedaron ahí (no se imaginan lo contento que estoy), pero bueno, si bien son recuperables, por ahora no fue tan fácil.

Estuve también leyendo bastante y encontrándome con personas muy interesantes, como Gabriel Jacobshon (ya voy a escribir contándoles más de la reunión que tuve). Entre los artículos que me gustaría compartir, estan:

Can You Buy a Silicon Valley? Maybe.
Excelente artículo acerca de como “crear” un Silicon Valley en otra ciudad.

Now that China Is the New Israel…What’s Israel?
Aunque muchos no lo sepan, Israel es un GRAN Polo de desarrollo tecnológico (sobre todo para Software), quizá de los mas grandes fuera del Valle. Este post cuenta bastante de su historia y se me ocurrió que BA no debería estar tan lejos de algo así. =)

Informe del Observatorio Argentino de Capital Emprendedor (se lo pueden bajar directamente acá). Si bien no es muy actual, el mismo contiene buenos datos de la industria del Capital de Riesgo en Argentina.

Bueno, eso es todo por ahora. Prometo tener más novedades cuando recupere los archivos, y por si no lo dije antes, disculpas por el atraso. Agradezco el apoyo y la insistencia porque escriba devuelta!

Espero que estén bien y felices Pascuas. =)

Fiscal Chaos Aside, Start-Ups Bloom in Argentina.

Posted in Argentina, Software by Juan on 19/02/2009

/// Spanish below ///

In this post I just wanted to share with you the following article from the NYT, which was published close to the beginning of this year. Yeahh, I know it’s “old”, but for my thesis this are new and good news.

Surprisingly, the Times published “Fiscal Chaos Aside, Start-Ups Bloom in Argentina“, incredible but great! – maybe I’m not so crazy with the idea that I want to write on the thesis.

Before I finish these lines, I would like to say that if you have any information of this type, don’t hesitate on sending it to me. Thank you very much!

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/// English above ///

En este segundo post quería compartir este artículo del NYT que salió casi a principios de este año. Sii, sé que es “viejo”, pero para mi tesis son nuevas y buenas noticias.

Sorprendentemente, el Times publica “Fiscal Chaos Aside, Start-Ups Bloom in Argentina”, increible pero genial! – quizá no estoy tan loco con la idea que quiero escribir para la tesis.

Aprovecho para pedirles que si encuentran información de este tipo, no dejen de enviármela. Muchas gracias!

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