SouthCombinator’s Blog

Entrepreneur Journeys: Preliminar Review y una buena anécdota :)

Posted in Info, Software by Juan on 18/09/2009

Como contaba en el post anterior, estoy leyendo entre otros libros, Entrepreneur Journeys  – Bootstrapping:  Weapon of Mass Reconstruction, de Sramana Mitra.

El libro tiene principalmente entrevistas a emprendedores, como 13, divididas en 4 capítulos: “Doing More with Less”, “Getting Started with Little or no Capital”, “Validating the Market – on the cheap”, y “Resurrecting The Dead”, y siempre la idea principal se basa en  dos preguntas, difíciles de responder:

  • Why don’t more businesses get off the ground?
  • And, once up, why do so many fail?

Y su respuesta: Not just entrepreneurship, but bootstrapped entrepreneurship is the true weapon of mass reconstruction.

Bueno, no quiero adelantarme y contar mucho más porque todavía me falta para terminarlo, así que les dejo una anécdota que me hizo reir como loco.  :)

La entrevista es a Greg Gianforte, quien fundó RightNow en 1997 y aun es el CEO. La compañía desarrolla un CRM y hoy cotiza en NASDAQ. Luego de hablar acerca de su background y Brightwork , otra compañia que había co-fundado (antes que RightNow) y que terminaron vendiendo a McAfee por 10 millones, le tira esta otra pregunta:

SM: The network market was chaotic at that time. How did you break through as a bootstrapped company?

GG: We had a good product for Novell Netware environments. But sales were terrible. We didn’t have a reputation, so nobody would talk to us. We knew we had to leverage somebody else’s credibility to break into the market, we just weren’t sure how.

Since Novell was the dominant player in the market, and our product focused on the Netware environment, we figured with their endorsement we could get a solid foothold. Since we didn’t know how to get their attention, we decided to buy a 48-foot-long billboard across from their corporate headquarters. Novell was headquartered in Provo, Utah, and billboards there didn’t cost too much. I think it was $200 a month, including lights.

The billboard had eight-foot-high letters that read, “Don’t just network, Brightwork.” The very next day we received a phone call from the senior vice president of communications at Novell asking for our PR department. My partner had answered the phone, so he put his hand over the receiver and asked if I wanted to be the PR department. He passed the phone over, and I picked it up and said, “PR department.”

I asked what prompted the call and the reply was, “A billboard you have in front of our building. We’re trying to figure out who you guys are.” To which I replied, “Where are you located?” The answer, of course, was Provo, Utah. I said, “You mean those marketing people put one in Provo, too?” We ended up flying out to meet with Novell, and we left with a distribution deal. All of this occurred in just six weeks.

We shipped $100,000 worth of our product to them, which they put in their warehouses. Two months later they tried to return it; fortunately our contract did not allow them to do so. From that point on we were able to use the fact that Novell was distributing our product as a point of credibility when calling banks and larger corporations around the country. It gave us the start we were hoping for.

jaaaaaaaaaaa, la vuelvo a leer y me sigo riendo, simplemente brillante.

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Referencias (tentativa y recomendable)

Posted in Info, Tesis by Juan on 07/09/2009

Este es otro corto post para contarles de las Referencias que incluí en la Propuesta de Proyecto Final. La lista incluye libros que leí, y otros que quiero leer.

Aprovecho para decir que si alguno tiene y quiere vender o prestar alguno de los libros que me falta leer, estaría enormemente agradecido. :)

Los que ya había leído antes de empezar y me servirían para este trabajo:

  • Blue Ocean Strategy, Chan Kim.
    Me gustó, no es guauu, pero tiene muy buenos casos de estudio.
  • Made to Stick, Chip Heath. (Gracias Agus por prestarmelo)
    Es una “continuación”, o mas bien, estudia en especifico uno de los tres temas tratados en The Tipping point. Vale la pena si les gusto mucho como a mi ese libro.
  • The Long Tail, Chris Anderson. (Gracias Agus por este tb)
    Muy pero muuuy buen libro, aunque los ejemplos que cita son bastante repetitivos, así que a veces pienso que Anderson podría haber escrito el mismo libro en pocas hojas.
  • The Tipping Point, Malcom Gladwell. (Gracias Marto)
    Es el mejor libro que leí hasta ahora en mi vida, simplemente eso. La tesis que postula, su justificación, la investigación que hizo este tipo, su manera de escribir… todo me pareció espectacular.
  • The Search, John Battlle. (Gracias Ricky)
    Una buena historia de Google y todos sus competidores. También estudia bastante el negocio de “search”, el cual es mas que interesante.

Y los que me gustaria leer:

  • Founders at Work, Jessica Livingston.
  • Good to Great, Jim Collins.
  • Hackers and Painters, Paul Graham.
  • How to Win Friends and Influence People, Dale Carnegie.
  • The Art of the Start, Guy Kawasaki.
  • The Rise of the Creative Class, Richard Florida.
  • The Visual Display of Quantitative Information, Edward Tufte.
  • The Wisdom of Crowds, James Surowiecki.
  • The World is Flat, Thomas L. Friedman.

The Rise of the Creative Class (Gracias Pablo) lo empecé en el verano, y la verdad que no me enganche mucho. Después seguí con Founders at Work, el cual son simplemente entrevistas, podría decir que me gustó, pero por momentos se volvió medio aburrido. Además, sumé Entrepreneur Journeys – Bootstrapping: Weapon Of Mass Reconstruction que no estaba en la lista original y que también es de entrevistas – por ahora me pareció mejor que Founders at Work, vamos a ver como sigue.

Bueno, evidentemente acá no estoy contando como me sirvieron y me van a ayudar estos libros en el trabajo. Para eso, van a tener que ser pacientes y esperar a otro post.

Eso es todo por ahora, si tienen algún otro para sugerir, es más que bienvenido. :)

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Finalmente… lo importante de todo esto.

Posted in Tesis by Juan on 29/08/2009

Después de mucho tiempo, acá llego con el post que debía, quizá el más importante de todos hasta ahora, la Propuesta de Proyecto Final (correctamente se llama así y no “Tesis”).

La misma la presenté a mediados de Diciembre del año pasado (si, lo sé, hace bastante tiempo), y se titula: Modelo Alternativo para la Creación de Empresas. Puede que el nombre no sea muy marketinero, pero bueno, tampoco es lo importante.

En ese documento (es super corto, leanlo!) van a encontrar una explicación más amplia de todo el tema, un corto análisis del contexto actual, y por qué decidí escribir acerca de esto. Debo aclarar que la Propuesta original también incluida una sección con: “Objetivo Profesional del Alumno”, “Competencias Profesionales” “Planificación Tentativa” y “Referencias”,  pero esa información no nos concierne en este blog.

En el próximo post voy a contarles un poco más de esas “Referencias” que incluí – me refiero a libros que me propuse leer – y algunos ya estuve leyendo.

Antes de terminar, quiero agradecerle especialmente a Pablo Bereciartua por haber aceptado ser mi tutor de tesis. : )

PD: Me voy a proponer escribir más corto y más seguido, quizá de esa forma me mejore esta rutina.

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Estoy de vuelta!

Posted in Argentina, Info, Software, Tesis, VC by Juan on 09/04/2009

/// Apologies, no time for English version ///

Hola a todos, acá estoy devuelta escribiendo para el SC Blog, para contarles lo que estuve haciendo durante este último tiempo y explicar de alguna forma porque estuve ausente desde el último post – ya que muchos estuvieron preguntandome porque no escribía!

Vamos a empezar con el segundo tema. La realidad es que tuve un Marzo agitado por muchas cosas (trabajo, casamientos, deporte, etc), y si bien estaba presente mi tesis, hace unas semanas se me rompió la PC y muchos docs que escribí quedaron ahí (no se imaginan lo contento que estoy), pero bueno, si bien son recuperables, por ahora no fue tan fácil.

Estuve también leyendo bastante y encontrándome con personas muy interesantes, como Gabriel Jacobshon (ya voy a escribir contándoles más de la reunión que tuve). Entre los artículos que me gustaría compartir, estan:

Can You Buy a Silicon Valley? Maybe.
Excelente artículo acerca de como “crear” un Silicon Valley en otra ciudad.

Now that China Is the New Israel…What’s Israel?
Aunque muchos no lo sepan, Israel es un GRAN Polo de desarrollo tecnológico (sobre todo para Software), quizá de los mas grandes fuera del Valle. Este post cuenta bastante de su historia y se me ocurrió que BA no debería estar tan lejos de algo así. =)

Informe del Observatorio Argentino de Capital Emprendedor (se lo pueden bajar directamente acá). Si bien no es muy actual, el mismo contiene buenos datos de la industria del Capital de Riesgo en Argentina.

Bueno, eso es todo por ahora. Prometo tener más novedades cuando recupere los archivos, y por si no lo dije antes, disculpas por el atraso. Agradezco el apoyo y la insistencia porque escriba devuelta!

Espero que estén bien y felices Pascuas. =)

Fiscal Chaos Aside, Start-Ups Bloom in Argentina.

Posted in Argentina, Software by Juan on 19/02/2009

/// Spanish below ///

In this post I just wanted to share with you the following article from the NYT, which was published close to the beginning of this year. Yeahh, I know it’s “old”, but for my thesis this are new and good news.

Surprisingly, the Times published “Fiscal Chaos Aside, Start-Ups Bloom in Argentina“, incredible but great! – maybe I’m not so crazy with the idea that I want to write on the thesis.

Before I finish these lines, I would like to say that if you have any information of this type, don’t hesitate on sending it to me. Thank you very much!

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/// English above ///

En este segundo post quería compartir este artículo del NYT que salió casi a principios de este año. Sii, sé que es “viejo”, pero para mi tesis son nuevas y buenas noticias.

Sorprendentemente, el Times publica “Fiscal Chaos Aside, Start-Ups Bloom in Argentina”, increible pero genial! – quizá no estoy tan loco con la idea que quiero escribir para la tesis.

Aprovecho para pedirles que si encuentran información de este tipo, no dejen de enviármela. Muchas gracias!

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Welcome to the SouthCombinator’s Blog!

Posted in SouthCombinator, Tesis by Juan on 06/02/2009

//// Este articulo fue escrito en Español debajo como “Bienvenidos al SouthCombinator’s Blog” ///

Here I’m writing the first post for The SouthCombinator Blog. For the people who do not know what this is all about, I’ll explain it from the very beginning so everything is better understood.

My name is Juan Trouilh, I studied Industrial Engineering at ITBA (Instituto Tecnológico de Buenos Aires), and, in order to end my studies, I have to write a thesis with the following guidelines (Spanish only). So far, so good, but as you may know or imagine, just like choosing your career is not an easy task when you finish high school, neither is to choose a thesis topic.

In my case, on one hand, I didn’t want to end up writing the typical and boring business plan or a “NASA” thesis (mostly because of time); and it might have been because in the last years I’ve been in touch with this topic, or because I’m a big fan of the ideas and how Paul Graham writes, but the thing is I think that something that should be done even more is to create new companies, so that’s what I’m going to research about.

I don’t want too long with this because it is what my thesis will be about, but the important thing to say is that I’ll be studying SouthCombinator: a VC firm in a developing country, specialized in funding early stage software start-ups.

I know that it might not be understandable, even more if you’ve never heard about this field, but if you continue reading this blog, you’ll probably learn more about it. :)

It is important to make clear that SouthCombinator is a company that does not exist for now, although it could in the future, but it will be the basis of the thesis.

Ok, I’ll close this post here because if not it is going to get too long, but, before doing it, I want to invite you to participate, from leaving a message, to writing me with any idea or suggestion you have – my email is juan at southcombinator.com .

One more thing! To stay in touch with what I write in this blog (I don’t think I’ll do this more than once every two weeks), a good way is to use a RSS Reader or subscribe by email. That’s all, hope you are fine!

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I would like to say that, unfortunately, I won’t be translating all the posts of this blog. The main reason is time, and as you may know, it is a limited resource and even more in this time of my life. I also want to tell you that I’ve been wondering if the best idea was to write it mostly in Spanish or in English, and in addition to the fact that I feel more “comfortable” in Spanish, the truth is that most of this work will be more interesting for Spanigh-speaking people, and who might not understand English. Hope you understand.

Bienvenidos al SouthCombinator’s Blog!

Posted in SouthCombinator, Tesis by Juan on 06/02/2009

//// This article has been written in English above as “Welcome to the SouthCombinator Blog” ///

Bueno, acá me encuentro escribiendo el primer post de The SouthCombinator Blog. Para los que no saben bien de que se trata, paso a explicarlo desde el principio así se entiende bien todo.

Mi nombre es Juan Trouilh, estudie Ingeniería Industrial en el ITBA (Instituto Tecnológico de Buenos Aires), y para terminar mis estudios, tengo que escribir una tesis, con los siguientes objetivos. Hasta acá todo muy bien, pero como les habrá pasado o como se imaginaran, si elegir una carrera cuando terminamos el secundario no es fácil, tampoco lo es elegir un tema de tesis.

En mi caso, por un lado, no quería hacer un típico y aburrido proyecto de inversión, y por el otro, tampoco quería hacer una tesis “espacial” (principalmente por tiempo), y será porque en los últimos años estuve muy en contacto con un tema en particular, o porque soy un fanático de las ideas y como escribe Paul Graham, pero termine pensando en que algo que debería hacerse más es crear nuevas empresas, así que eso es lo que me propuse investigar.

No quiero extenderme con este tema porque justamente es el que voy a elaborar en el trabajo de tesis, pero es importante contarles que voy a estudiar a SouthCombinator: una compañía de capital de riesgo en un país en desarrollo, que invierte en una etapa temprana de empresas de software.

Reconozco que esto pueda no entenderse bien ahora y que hasta no se comprenda la idea, más aun si nunca escucharon hablar acerca de esto, pero si siguen leyendo este blog, seguramente aprendan mucho más del tema. :)

Es importante aclarar SouthCombinator es una empresa que no existe actualmente, aunque podría existir en futuro, pero que va a servir de fundamento para este trabajo.

Ok, voy a cerrar este post acá porque sino va a hacerse muy largo, pero antes de hacerlo, quiero invitarlos a que participen, desde dejando sus comentarios, como también escribiéndome con cualquier idea o sugerencia que tengan – mi mail es juan at southcombinator.com .

Una cosa más! Para estar al tanto de lo que escriba (no creo que lo haga más de una vez cada dos semanas), una buena forma es utilizar un RSS Reader o subscribirse por email. Eso es todo, que estén bien!